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Monchique afirma-se como destino de excelência para o ciclismo e inaugura escultura de homenagem ao ciclista no alto da Foia

Cultura

22 de setembro 2021

Também já chamada de ‘Meca do Ciclismo, a Foia, o ponto mais alto do sul de Portugal, em pleno pulmão da Serra de Monchique destaca-se cada vez mais como um dos locais mais procurados pelos amantes dos desportos de natureza e aventura.

São muitas as razões para ir a Monchique e desfrutar de um dos seus locais mais emblemáticos - A Foia. O ‘Topo do Algarve’ que se eleva na região turística do Algarve aos 902 metros de altitude, esconde dos mais belos locais para os amantes da natureza e de onde é possível avistar toda a costa e o seu encontro com o Oceano Atlântico.

Entre cascatas, ribeiros e montanhas que desafiam aos melhores percursos em bicicleta, em estrada ou fora dela nos variados trilhos de BTT, Enduro e Downhill, a Serra de Monchique representa um ícone e uma paisagem única que se tem vindo a afirmar num dos principais destinos e de atração turística dos amantes das duas rodas.

 

Nos últimos anos a Serra de Monchique em geral e o seu ponto mais alto, a Foia, tornaram-se uma meca de peregrinação para os adeptos do ciclismo, que não querem perder a oportunidade de pisar o palco das mais emocionantes etapas da Volta ao Algarve em Bicicleta, evento que convoca anualmente os melhores ciclistas do mundo a subir até ao mais famoso miradouro da região, num misto de superação mas também de admiração pelas paisagens únicas que acompanham os atletas ao Topo do Algarve.

 

A Foia tem sido palco das mais competitivas provas desportivas com a passagem por este místico local das mais importantes estrelas da bicicleta como Joaquim Agostinho, Alberto Contador, Vitor Gamito, Candido Barbosa, Amaro Antunes, Joaquim Gomes, José Azevedo, Delmino Pereira, Geraint Thomas, Tadej Pogäcar, Primox Roglic, entre outros. Mas foi em 2020, na segunda etapa da Volta ao Algarve em bicicleta, quase sempre decisiva na escolha do vencedor final deste importante evento velocipédico internacional que, a poucos metros da meta, Remco Evenepoel esmagou toda a concorrência e venceu pela primeira vez, não deixando mais a camisola amarela e sagrando-se vencedor da volta naquele ano.

Para demonstrar que a subida ao alto da Foia não está ao alcance de todos e constitui também uma prova de superação que diariamente atrai dezenas de ciclistas aquele território, entendeu o Município de Monchique homenagear esse esforço e colocar uma escultura de um ciclista celebrando a sua chegada a este emblemático local.

 

A imagem da chegada de Remco Evenepoel ao cimo da montanha, celebrando a vitória carregada de esforço foi a escolhida por Rui André, presidente daquele município para assinalar aquele que será certamente e, a partir de agora, um local de celebração e registo de tão importante feito - a chegada ao Topo do Algarve. O artista convidado para a realização desta obra foi Carlos de Oliveira Correia, um experiente e reconhecido artista com uma vasta obra em toda a região.

 

Hoje, foi inaugurada esta obra pelo presidente da Câmara Municipal de Monchique Rui André, num evento que contou com a presença de Delmino Pereira, presidente da Federação Portuguesa de Ciclismo, Ricardo Rodrigues, presidente da Associação de Ciclismo do Algarve e do autor desta obra de arte.

 

Rui André assinalou este momento com o reconhecimento à Federação de Ciclismo pelo valoroso contributo para a afirmação deste destino de cicling no nosso país e internacionalmente ao organizar aquela que é uma das provas mais importantes do calendário do ciclismo mundial. Foram também reconhecidos os clubes locais pelo continuo interesse e organização de eventos desportivos no concelho. Para Rui André, “sob a proteção do interesse despertado pela realização destes eventos nos últimos anos e o destaque que o concelho tem vindo a ganhar em torno do seu grande potencial, também neste domínio, têm também surgido novas dinâmicas sociais e económicas no concelho, para além de potenciar o incremento da prática desportiva desta zona. A adaptação do próprio comércio local e até o surgimento de espaços temáticos em torno desta temática são a prova do interesse e potencial de crescimento deste segmento de mercado no concelho.

 

Não são só dos profissionais do ciclismo as bicicletas que visitam o Alto da Foia. Muitos curiosos querem ver de perto as encostas íngremes e as paisagens montanhosas únicas e muitos ciclistas amadores atrevem-se a tentar imitar os seus ídolos diariamente. Podemos mesmo realçar o impacto que a promoção através do ciclismo teve no incremento e na chegada de turistas e praticantes destas modalidades ao concelho.

 

Monchique tem vindo a afirmar-se não apenas como sinónimo de paisagens incomparáveis, mas também como uma referência no aproveitamento desse enquadramento natural para a promoção de múltiplas atividades económicas, neste caso, atividade desportiva, esforço e capacidade de diversificação da oferta turística capaz de se destacar da tradicional oferta regional. É isso também que o Município de Monchique acaba de confirmar pela escultura colocada nas proximidades do miradouro e que nos lembra que as bicicletas são, por direito próprio, mais um elemento indissociável deste local.




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